Etykiety cyfrowe są wytwarzane na bardzo różnych maszynach do druku cyfrowego, dlatego też powstaje pytanie o rodzaj maszyny drukarskiej, na której można wykonać najefektywniej etykietę cyfrową. Podzielmy zatem cyfrowe maszyny drukarskie na różne rodzaje maszyn cyfrowych, w segmencie druku etykiet cyfrowych. Najważniejsze to:
• Maszyny ink-jetowe ( UV , druk wodny i mem-jet)
• Tonerowe lub laserowe (Toner suchy i toner mokry )
• Inne technologie (np. termo-transfer itd..)

Tylko dwie pierwsze technologie są szeroko stosowane w profesjonalnych maszynach do druku etykiet w kolorze, termo-transfer zaś głównie do etykiet technicznych lub logistycznych. Oczywiście jest wiele innych podziałów maszyn cyfrowych do druku etykiet, ale nas interesuje tylko jeden aspekt zagadnienia. Jaki rodzaj maszyny drukarskie dobrać do potrzebnych nam etykiet cyfrowych?

Odpowiedz nie jest jednoznaczna, gdyż maszyny cyfrowe do druku etykiet różnią się nie tylko technologicznym rodzajem druku, co nie specjalnie interesuje klienta zamawiającego etykietę, lecz parametrami jakościowymi i przed wszystkim ceną wydruku. Szczególnie cena wydruku, jest tu parametrem decydującym, ale też zależnym od tzw. procentowego poziomu zadruku etykiety. Zupełnie różną cenę, kosztu druku, będzie miała etykieta tzw. Apla czyli w pełni zadrukowana, a inną przeciętna etykieta o 20- 35 % zadruku, a jeszcze inną etykieta na folii transparentnej, gdzie stopień zadruku to raczej 5 – 15 % zadruku. Te zróżnicowanie dotyczy tylko pierwszego rodzaju maszyn drukarskich o technologii ink-jet, bo tylko w tym wypadku mamy bezpośrednią zależność kosztu wydruku od zużytego tuszu. Maszyny tonerowe/laserowe, najczęściej rozliczane są z metra bieżącego lub tzw. clika . Zatem, mimo iż najtańszą technologią druku cyfrowego jest ink-jet, to są takie etykiety, które w rozliczeniu za clik, będą tańsze np. olbrzymia etykieta z pełną aplą.

Jednak, głównym czynnikiem podjęcia tego tematu, tj. Doboru rodzaju maszyny drukujące w stosunku etykiety cyfrowej, jest jakość i wolumen potrzebnych nam etykiet. Technologia druku cyfrowego ink-jet, to technologia druku wypukłego, czyli głowice “plują“ tuszem na substrat (podłoże), krople są wstępnie utwardzane promieniami UV, jeszcze w fazie lotu po każdym kolorze, a końcowo – lampą zbiorczą UV. (UV LED). Krople tuszu osiadając na podłożu tworzą niewielką wypukłość ok. 3-15 mic. Daje to efekt widoczny szczególnie przy druku tekstu i może być to wadą lub zaletą.

Wadą, o ile chcemy upodobnić etykietę do etykiet flexso, zaletą – jeżeli chcemy, aby etykieta była mocno błyszcząca i bardzo wyraźna – żywe. W konsekwencji możemy uzyskać nawet efekt quasi sita lub prawdziwego sita. Zatem, ocenę jakości trzeba zostawić indywidualnemu odbiorcy i jego potrzebom. Maszyny laserowe/ tonerowe mogą mieć bardzo wysoką jakość, szczególnie jeżeli chodzi o odzwierciedlenie kolorów Pantonowych, ale niestety również są finansowo klasą samą dla siebie. Jeżeli nie odstrasza nas wydanie blisko miliona euro, to niewątpliwie jest to dobre rozwiązanie.

Rodzaj maszyny drukującej do potrzebnych nam etykiet cyfrowych, musimy skorelować z wolumenem etykiet, który chcemy drukować i kosztem zakupu takowej maszyny. Maszyny drogie lub bardzo drogie, mimo że będą drukować jakościowo bardzo dobrze, czasami są nieekonomiczne w zakupie przy naszych potrzebach ilościowych. Zatem, rodzaj maszyn drukujące jest najczęściej dobierany do naszych możliwości finansowych i potencjalnego poziomu zamówień. Maszyny ink-jetowe, o najniższy poziomie kosztu zadruku, można już kupić na poziomie niewiele ponad 100 tyś Euro, a gdy dysponujemy budżetem 250 tyś. Euro możemy nabyć maszynę bardzo satysfakcjonującą na długie lata, dającą możliwość drukowania ponad 90% rodzajów etykiet, które znajdują się na rynku. Wydaje się zatem, że rodzaj maszyny do druku etykiet cyfrowy jest mocno uzależniony od tego, ile i jakiego rodzaju etykiet spodziewamy się drukować. Ten aspekt poziomu inwestycji w stosunku do wolumenu potencjalnego druku, jest często pomijany i dobiera się rodzaj maszyny drukujące głównie do wyimaginowanej potrzeby jakościowej. Któż nie chciał by mieć maszyny absolutnie najlepszej? Spytajmy do czego najlepszej i za ile ?